Ramones

Ramones fue una banda formada en Forest Hills, en el distrito de Queens (Nueva York, Estados Unidos) en 1974. Pioneros y líderes del entonces naciente punk, cimentaron las bases de este género musical con composiciones minimalistas, repetitivas y letras muy simples o incluso sin sentido, en clara oposición a la pomposidad y la fastuosidad de las bandas que triunfaban en el mercado de los años 70. Es decir, con sus largos solos de guitarra, las complejas canciones de rock progresivo y sus enigmáticas letras. El sonido de Ramones se caracteriza por ser rápido y directo, con influencias del rockabilly de los años 1950, el surf rock, The Beatles, The Who y The Velvet Underground.

 

La banda lideró la primera ola del punk en Nueva York, compartiendo el escenario del mítico club CBGB con otras bandas de punk como Johnny Thunders and the Heartbreakers, Richard Hell & The Voidoids, entre otros. De protopunk como Patti Smith y Television y de new wave como Blondie y Talking Heads, sirviendo de inspiración para la gran mayoría de las bandas de punk surgidas en la década de 1970, tanto de Estados Unidos como en el Reino Unido. Fue una de las bandas más importantes de la historia del rock, su influencia se percibe en casi todas las formaciones de punk posteriores.

 

Cuando los Ramones pisaron suelo argentino por primera vez, el 3 de febrero de 1987, no se imaginaron que se iniciaba una relación sumamente intensa con sus fans del cono sur. Aunque al arribar al aeropuerto de Ezeiza, alrededor de las 8 de la mañana, Joey, Johnny, Dee Dee y Richie ya tenían algunos indicios de que esta gira no era una más. Venían de Brasil, con tres shows a sala llena en Sao Paulo.

 

En ese entonces, la escena punk, en Buenos Aires, era pujante. Se comenzaban a estabilizar las bandas con un circuito para recitales (no sin enfrentamientos con otras “tribus”) y proliferaban los “fanzines” (1). Solo Los Violadores con su hit 1, 2, ultraviolento habían conseguido salir del underground. La cresta, la ropa y la actitud seguían sin encajar en una sociedad donde había demasiadas continuidades del clima represivo de la dictadura. El recital de los Ramones también sería una bisagra para esos chicos de barrio que veían en el punk una válvula de escape.

 

Ese miércoles caluroso de febrero de 1987, los Ramones hicieron su set list tradicional de aquellos años, con pocas variaciones según el show. Tras las melodías de “The good, the bad and the ugly”, 31 canciones sonaron como un rayo en cielo sereno en el estadio Obras, ubicado en Avenida del Libertador 7395, del Barrio de Nuñez. A los clásicos, se sumaron algunos temas de Animal Boy, el álbum lanzado en 1986. Será el único recital en Argentina donde tocará la formación que incluía a Dee Dee en el bajo y a Richie en la batería. Dee Dee atravesaba una delicada situación por su adicción a las drogas y el alcohol. El cuadro parecía tan extremo que Juan Cebrián, un productor de TV que estaba registrando la intimidad del grupo en Buenos Aires, tuvo que conseguirle una reunión con Alcohólicos Anónimos y Narcóticos Anónimos en el hotel Sheraton, ubicado en la calle San Martín 1225 del Barrio de Retiro. El bajista estaba muy deprimido por su estado de salud e inconforme por su relación con el resto del grupo. "En su habitación escuchaba los sonidos que venían del pasillo; había quilombo y él decía: “Nooo, están todos de fiesta y yo no", recuerda Cebrián.

 

Fue el primero de los 27 conciertos que dio la banda en Argentina. Luego, regresaron en Abril del año 1991 para hacer tres shows, nuevamente en Obras, pero con cambios en la formación: Dee Dee y Richie se marcharon para darle lugar a C.J. y Marky.

 

Volvieron en Septiembre del año 1992 donde hicieron cinco shows seguidos en el mismo estadio, con Todos Tus Muertos como banda soporte. En ese entonces, Ramones se hospedó en el hotel Panamericano, ubicado en Carlos Pellegrini 551 del barrio de San Nicolás, donde cientos de fanáticos montaban guardia para poder conseguir una foto o un autógrafo. "Estábamos literalmente encarcelados en el hotel", contaba Joey.

 

Con cada visita de Los Ramones, la reacción de los fanáticos se volvía cada vez más extrema. No sólo les pedían autógrafos las mucamas del hotel o los muchachos de migraciones en el aeropuerto, sino que los verdaderos fanáticos comenzaron a buscar maneras cada vez más descabelladas para llegar a eso. Cuando tocaron en 'Hacelo por Mí', el programa de Mario Pergollini, cientos de fanáticos consiguieron ingresar, pero los que no, se encargaron de forzar las puertas y colarse como sea. Esa misma semana, Joey y Marky fueron a dar una entrevista a la radio Rock & Pop, pero al querer retirarse, vieron que los fanáticos habían puesto un camión en el medio de la calle, para impedir que la banda saliera.

 

En al año 1993 volvieron para hacer cinco shows seguidos nuevamente en Obras. En 1994 tocaron en Vélez, Obras y giraron por Rosario, Mar del Plata y Bahía Blanca. En 1995 llegaron a tocar seis días consecutivos en Obras. La despedida, en 1996, fue en River ante 50 mil personas. En esos años, la banda conoció la masividad y el éxito que le eran esquivos en su país. Año a año crecía el fanatismo de esos jóvenes que acampaban en el hotel de turno y perseguían por cuadras a la combi que los llevaba. La relación también tendrá otras postales, como Dee Dee, ya alejado de la banda, viviendo en La Plata con su novia argentina.

Norberto “Ruso” Verea tiene varias anécdotas con los integrantes de Ramones, principalmente, con Joey Ramone, vocalista de la banda. Durante las visitas de los noventa al país, una cita obligada era ir al programa “Heavy Rock & Pop”, que conducía junto a Alejandro Nagy, entre otros. Este programa se emitía por la radio Rock & Pop ubicada, en ese entonces, en Avenida Entre Ríos 1931 del barrio de Parque Patricios. Allí según cuenta el “Ruso”, a Joey le encantaba llegar y pasar música, entonces cada vez que los visitaba, se encargaban de juntarle discos para que él los eligiera y pasara durante la noche.

 

Después de su show en River, y en medio de su última gira por Estados Unidos con Metallica y Soundgarden, en el marco del festival Lollapalooza, Ramones estuvo cerca de dar el último show de su historia en Argentina. Desde la radio Rock & Pop le ofrecieron al grupo un millón de dólares, una propuesta que parecía irrechazable... menos para Joey. En un precario estado de salud, el cantante terminó declinando la oferta. "Tengo que pensar en mí mismo, ya hicimos lo nuestro", dijo. El último show del grupo terminó siendo el 6 de agosto de 1996 en The Palace de Los Ángeles.

 

Después de la fallida incursión en el mundo del rap, Dee Dee regresó al punk con su disco solista I Hate Freaks Like You, en la vuelta del bajista original de los Ramones al sonido de su antiguo grupo. El disco fue publicado en 1996 y grabado en los Países Bajos.

 

El 20 de julio de 1999, Dee Dee, Joey, Johnny, Marky, C. J. y Tommy aparecieron juntos en una tienda de la cadena de música Virgin en Nueva York para firmar autógrafos. Esta fue la última vez que se reunieron los ex miembros del grupo antes de la muerte de Joey el 15 de abril de 2001 a causa de un linfoma. Los trabajos inacabados de Joey fueron recopilados en el álbum Don't Worry About Me. En homenaje a su memoria, el ayuntamiento de Nueva York descubrió una placa con su nombre en la esquina entre las calles Bowery (donde estaba el CBGB) y 2nd Street en noviembre de 2003, pasándose a llamar Joey Ramone Place.

 

En 2002, Johnny, Dee Dee, Joey, Tommy y Marky Ramone fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll, el que fue uno de las últimas apariciones de Dee Dee antes de su muerte. El 5 de junio de ese mismo año fue encontrado muerto en su casa de Hollywood a causa de una sobredosis de heroína.

 

En febrero de 2003, salió a la venta el CD We're a Happy Family. A Tribute to Ramones, un disco de versiones de los temas más famosos de la banda coordinado por Rob Zombie (líder de White Zombie) y Johnny Ramone, en el que participaron artistas como U2, Red Hot Chili Peppers, Tom Waits, Metallica, Kiss, Marilyn Manson, Garbage, Eddie Vedder, The Pretenders, Green Day, The Offspring y el propio Rob Zombie.

 

En el verano de 2004, se publicó un documental sobre la banda, End of the Century: The Story of the Ramones. Johnny Ramone murió el 15 de septiembre tras una lucha contra un cáncer de próstata. Un año después, en conmemoración de su muerte, abrió sus puertas el primer museo dedicado a la banda en Berlín, Alemania, con una colección de casi trescientos objetos relacionados con el cuarteto neoyorquino.

 

A lo largo de 2006 se estrenó un musical de teatro llamado Gabba Gabba Hey basado en la historia de los Ramones, en el que se incluyen dieciocho canciones del grupo neoyorquino y que contó con la participación de Tommy Ramone, tanto en la producción del mismo como en escena.

 

En octubre de 2007 se publicó un DVD en directo llamado It's Alive 1974-1996, con 118 canciones tocadas en 33 conciertos que repasan la carrera musical del grupo. En 2012 se publicó el segundo álbum póstumo de Joey Ramone titulado Ya Know?

 

El 11 de julio de 2014 falleció en Queens, Estados Unidos el último miembro original de la banda. Tommy Ramone, de cáncer de vías biliares.

Referencias:

 

(1) Revistas hechas por fans con la intención de informar directamente a un público en específico, o a un público en general, sobre ciertos tópicos de una forma económica y también algo under ground.

https://es.wikipedia.org/wiki/Ramones

https://www.laizquierdadiario.com/Hace-30-anos-los-Ramones-tocaban-por-primera-vez-en-Argentina

https://www.pagina12.com.ar/2001/suple/No/01-04/01-04-19/nota1c.htm

https://www.lanacion.com.ar/espectaculos/musica/diez-cosas-no-sabias-ramones-argentina-nid2180030/